巴比倫的星空——現代占星學的西方源起

文 / 占星自學聖經

在中東底格里斯河(Tigris River)與幼發拉底河(Euphrates River)之間的肥沃平原上,有一個曾經稱作「美索不達米亞」(Mesopotamia) 的區域。這個區域的南部稱為「巴比倫尼亞」(Babylonia), 北部則稱為「亞述」(Assyria)。

蘇美人(西元前約4000 ∼ 3500年)是人類歷史上第一支定居在這裡的民族。他們多半是牧羊人與農夫,這些人顯然會花很多時間仰望天空;他們很快就發現天體運行週期和草木生長與糧食生產的關聯。以這樣的觀察為基礎,蘇美人開始崇拜三位非常重要的神明——駕著新月形小船的月神辛(Sin)是最強大的神明;沙瑪什(Shamash)是太陽女神,至於豐饒女神伊絲塔(Ishtar)則住在明亮的金星上。

和多數早期文明一樣,他們的占星學家就是祭司。當時的祭司不僅是宗教領袖,也是政治領袖。每位祭司都有各自的管轄範圍(稱為「城邦」),他們會與追隨者分享自己的神聖智慧。

蘇美人為了祭司建造大型天文台或瞭望塔(稱為「塔廟」〔ziggurat〕),使他們得以研究恆星與行星的運行。位於烏爾、烏魯克(烏爾和烏魯克皆是美索布達米亞地區的古城,位於現今伊拉克境內)和巴比倫的塔廟都有將近300英呎高。現在我們還是能造訪由建立蘇美第三王朝(西元前2079 ∼ 1960 年)的烏爾納姆國王(King U-Nammu)所建造的塔廟。

人們普遍認為,聖經故事裡的巴別塔(Tower of Babel)就是塔廟建築,它從神祕學的角度告訴我們,想掌握天空的奧祕有多愚蠢。

到了巴比倫文化的全盛時期(西元前2800 ∼ 500年),占星學變得更加成熟。除了太陽、月亮與金星以外,又有四顆行星(水星、火星、木星與土星) 被發現。這些行星都被賦予各自的特性,也有其代表的神明。舉例來說,閃耀著紅色光芒的火星與熱情如火的戰神連結在一起。清晨可以看到的金星在某種程度上,讓新的一天誕生,所以它是一顆陰性行星,和愛與豐饒連結在一起。在今日的現代占星學裡,火星與金星都具有這些特性。

四季也有各自的象徵圖像——春天是公牛,夏天是小羊,秋天是蠍子,冬天則是烏龜。這種曆法劃分方式可以追溯到西元前12世紀,其中的公牛與蠍子仍然被現代占星學使用。此外,在今日的占星學裡,公牛(金牛座)是4月底、5月初(春天)的星座,蠍子(天蠍座)則是10 月底、11 月初(秋天)的星座。

現代占星學所使用的黃道帶是由巴比倫人發明的。西元前1世紀的著名羅馬雄辯家西塞羅(Cicero)曾經解釋,為什麼巴比倫人是如此敏銳的占星學家:「他們居住的平原一望無際,沒有山脈阻擋他們的視野,因此可以專心研究這種稱為占星學的占卜術。

古巴比倫人的占星學家(祭司)確立了占星學的基本原則,這些原則至今幾乎沒有改變。他們把天空劃分為十二等分;太陽與月亮都會行經這些地方。有一種理論認為,他們是按照巴比倫曆法中的十二個月來劃分這十二個區塊(每個月都是一個月亮週期)。巴比倫人將天空想成一個360度的圓圈,每個區塊都是30度。這就是今天占星學家衡量天空的方法。這十二個區塊(我們稱為「星座」)都被賦予了名字——牡羊座、昴宿星團(Pleiades,昂宿星團位於金牛座,又稱「七姐妹星團」,古巴比倫人和希臘人都將它視為獨立的星座。希臘神話中,它是擎天神阿特拉斯(Atlas)的七個女兒。在中國古代,昴宿也是二十八宿之一)、雙子座、鬼宿星團(Praesepe,鬼宿星團位於巨蟹座,又稱為「馬槽星團」或「蜂巢星團」(Beehive Cluster)。古希臘人和羅馬人將鬼宿星團視為兩隻驢子的食槽,鬼宿三和鬼宿四則分別代表這隻驢子,牠們也是戴奧尼索斯與西勒諾斯(Silenus)討伐泰坦巨人族時的坐騎)、獅子座、角宿一(Spica,角宿一位於處女座,是處女座中最亮的一顆恆星)、天秤座、天蠍座、射手座、摩羯座、水瓶座和雙魚座。後來,希臘人將昴宿星團改為金牛座、鬼宿星團改為巨蟹座、角宿一改為處女座。現在我們依然用這些名字來稱呼黃道十二星座。

每個星座都對地球上發生的事有著確切的影響。它們分別掌管某種植物、動物、寶石與顏色。巴比倫人也為十二個宮位命名;這些宮位各自掌管不同的人生層面。巴比倫人的十二個宮位分別是:(1)生活、(2)貧富、(3)兄弟、(4)父母、(5)子女、(6)健康與疾病、(7)夫妻、(8)死亡、(9)宗教、(10)尊嚴、(11)友誼、(12)敵意。雖然有些出入,但它們與現代占星學裡的宮位管轄範圍多少有雷同之處。

到了亞述巴尼拔國王(King Assurbanipal)在位期間(西元前7世紀中),占星學的基本概念被確立下來。其中一個原因是,我們都知道亞述巴尼拔國王留下了大量藏書,這當中有許多都被保存下來。我們甚至還留有他的御用占星師寫給他的一些報告,其中有一則反映出狹隘的君主主義觀點,內容節錄如下:

致萬國之君,我的王——若日月蝕發生了,卻沒有在首都被觀測到,就不能當作它有發生過。首都指的是國王您所在的城市。

占星學被廣泛應用在天氣、洪水、豐收與歉收、日月蝕、戰爭,以及國王的命運等各種預測上。西元前約5世紀時,占星學變得更個人化。我們至今仍保存有西元前409年某個巴比倫人的星盤,以及西元前234年,為一位名叫阿里斯托克拉特斯(Aristokrates)的人所繪製的星盤。後者翻譯如下:

他星盤中的木星位置意味著他的生活很規律。他會變得富有,而且將會很長壽。金星的位置代表他無論去哪裡,都會很順利。水星落入雙子座則意味著,他將會有兒子與女兒。

在巴比倫占星學裡,仙后座掌管敘利亞(Syria)和巴勒斯坦(Palestine)。這個星座被稱為「有孩子的女人」(Woman with Child),因為它每三百年就會產生一顆特別明亮的星星(超新星)。根據占星學家估算,其中一顆出現在耶穌誕生後,它可能就是引導三位智者來到馬槽旁的那顆「伯利恆之星」。

據我們所知,那個時代的猶太人也已經懂得運用占星學。到了現代,猶太人會在充滿喜悅的時刻,例如生日、婚禮,以及紀念日時說「mazel tov」(意思是「恭喜」或「祝你好運」)。很少人知道這個詞源自於占星學。「mazelot」這個字在聖經所使用的希伯來文中,指的是「黃道帶上的星座」或「星座」。因此,跟任何人說「mazel tov」,其實是在祝他們「有個好星座」。

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