上帝的大水——《聖經》裡人類的一場滅絕之災

降雨四十晝夜

耶和華對挪亞說:「你和你的全家都要進入方舟,因為在這世代中,我看你在我面前是個義人。凡潔淨的牲畜,你要各取七公七母;不潔淨的牲畜,你要各取一公一母;天空的飛鳥也要各取七公七母,為了要留種,活在全地面上。因為再過七天,我要降雨在地上四十晝夜,把我所造的一切生物從地面上除滅。」挪亞就遵照耶和華吩咐他的去做。

當洪水在地上氾濫的時候,挪亞已六百歲。挪亞同他的兒子、妻子和媳婦都進入方舟,躲避洪水。潔淨的牲畜和不潔淨的牲畜,飛鳥及所有爬行在土地上的,都一對一對,有公有母,到挪亞那裏,進入方舟,正如上帝所吩咐挪亞的。過了七天,洪水氾濫在地上。

挪亞六百歲那一年的二月十七日,就在那一天,大深淵的泉源都裂開,天上的窗戶也敞開了,四十晝夜有大雨降在地上。正在那日,挪亞和他的兒子閃、含、雅弗, 以及挪亞的妻子和三個媳婦,都一同進入方舟。他們和一切走獸,各從其類;一切牲畜,各從其類;地上爬的一切爬行動物,各從其類;一切的鳥,就是一切有翅膀的飛禽,各從其類;凡有生命氣息的血肉之軀,都一對一對到挪亞那裏,進入方舟。凡有血肉的,都一公一母進入方舟,正如上帝所吩咐挪亞的。耶和華就把他關在方舟裏。

亞當與夏娃的後裔在世上漸增,地上的罪惡也愈來愈多。上帝見人類終日思想的都是惡事,遂開始後悔造人,打算用洪水除滅一切活物。上帝囑咐義人─挪亞─建造方舟,將各樣物種按一公一母帶進方舟內,以確保物種的延續。
插圖描繪了洪水來臨的場景,人獸都掙扎著要往高處攀爬,混亂、擠壓、排斥,落水的奮力求生,彷彿是一人間地獄景象,而右方水面遠處,隱約可見方舟身影穩穩而立。

洪水氾濫

洪水在地上氾濫四十天,水往上漲,使方舟浮起,方舟就從地上漂起來。水勢洶湧,在地上大大上漲,方舟在水面上漂蕩。

水勢在地上極其浩大,普天下所有的高山都被淹沒了。水勢洶湧,比山高出十五肘 ,山嶺都淹沒了。

凡有血肉在地上行動的,就是飛鳥、牲畜、走獸和地上成群的群聚動物,以及所有的人,都死了。在乾地上凡鼻孔裏有生命氣息的都死了。

耶和華除滅了地面上各類的生物,包括人和牲畜、爬行動物,以及天空的飛鳥; 他們就都從地上除滅了,只剩下挪亞和那些與他同在方舟裏的。

水勢洶湧,在地上共一百五十天。

挪亞按照上帝的吩咐建好了方舟,之後大雨降下,他帶著妻子、三個兒子及媳婦登上方舟避難。
這幅圖闡述了人們既墮落又可悲的後果。這是許多悲劇的一個樣本,人與獸的生命都在洶湧的洪水中尋求避難,但所有自我保護的努力都在這場浩劫中被吞噬。然而,畫家在此又藉由人與獸搶救幼子的行為,強調了親情的偉大。
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